Ученые обнаружили в ЮАР древнейшую сухопутную рыбу

21 Сентября 2015 0

Палеонтологи нашли в устье одной из рек Южной Африки останки древнейшей рыбы-целаканта, жившей в морях примерно 360 млн лет назад и чьи родичи и потомки могли превратиться в первых сухопутных животных. Об этом говорится в статье, опубликованной в Zoological Journal of the Linnaean Society, передает РИА "Новости".

"Удивительно, но большая часть отпечатков тела этой рыбы, которые нам удалось найти, были оставлены мальками и молодыми особями. Это означает, что Serenichthys метали икру на мелководьях в устье реки, поросших водорослями, как это делают многие современные рыбы", — заявил Роберт Гесс из Университета Чикаго.

Гесс и его коллеги совершили это открытие случайно — первые окаменелости им показали строители, прокладывавшие дорогу у берегов сезонной реки Сандспруит, протекающей в окрестностях фермы Ватерлоо на востоке ЮАР. Когда ученый увидел эти отпечатки, он собрал команду палеонтологов и на протяжении нескольких месяцев изучал те слои пород, которые строители извлекали во время постройки трассы.

Плодом этих длительных поисков стало открытие нескольких десятков окаменелых останков древних лопастеперых рыб, сохранившихся в полном и неразрушенном виде. Они относятся к числу т. н. целакантов — необычных обитателей пресноводных рек Земли времен девонского периода.

Они  обладали мощными плавниками и своеобразными "плечами" и "тазом", позволявшими им периодически выплывать на сушу и переползать в соседние водоемы. В этом им так же помогали примитивные легкие, позволявшие рыбе насыщать тело кислородом во время таких прогулок. Достаточно долго ученые считали их прямыми предками сухопутных позвоночных, однако анализ ДНК латимерий, чудом доживших до наших ней целакантов, показал, что ими скорее являются предки современных двоякодышащих рыб (Dipnoi), далекие родичи целакантов.

Открытая Гессом и его коллегами "семья" целакантов, которых они назвали Serenichthys kowiensis в честь имени жены ученого Серены и холмов Кови, где были найдены их останки, является древнейшими представителями этого рода в Африке, и потенциально — древнейшими подтвержденными целакантами на Земле. Их возраст, по оценкам исследователей, превышает 360 млн лет.

Сегодня, по словам Гесса, существует пять других древних окаменелостей предположительных целакантов возрастом 416 млн лет, найденных в сланцах Австралии и Китая, однако они представляют собой достаточно фрагментированные останки, из-за чего их аутентичность вызывает сомнения у ряда специалистов.

Вдобавок к этому, никому ранее не удавалось находить столь древнее нерестилище — возраст его ближайшего конкурента, отмечает ученый, составляет 300 млн лет. Что интересно, этот рыбий "роддом" расположен всего в 100 км от реки Чалумна, где были впервые найдены современные латимерии. Это позволяет говорить о потрясающей стабильности целакантов — они живут в этой точке Земли уже более трех сотен миллионов лет.

Комментарии 0
Войдите, чтобы оставить комментарий
Пока пусто
Блоги

Авторские колонки

Ошибка