Эволюционная теория подтверждена: чем больше — тем лучше

№9v(737) 13 — 19 марта 2015 г. 12 Марта 2015 0

Биологи Университета Стэнфорда (Калифорния) поставили точку в давнем споре коллег. Ученые представили доказательства в пользу теории о том, что увеличение размеров живых существ полностью соответствует принципам эволюции. Именно поэтому многие виды обитателей морских глубин с течением времени эволюционировали в настоящих гигантов. В ходе наиболее масштабного исследования темы эволюции размеров тела ученые пришли к выводу о справедливости давней (и считавшейся весьма спорной) гипотезы под названием «правило Коупа». По их данным, сообщает журнал Science, среднестатистический размер морских животных за минувшие 542 млн. лет увеличился в 150 раз.

Правило Коупа, названное в честь американского палеонтолога, трудившегося в XIX ст., гласит: живые существа часто появляются на свет миниатюрными, а в процессе эволюции их размеры возрастают. Ярким примером считаются лошади: когда-то по габаритам они не отличались от кошек и собак, а сегодня легко тянут подводы с тяжелым грузом.

Тем не менее такая линейная модель эволюции утратила популярность в 70-е годы из-за выявления значимых исключений из этого правила. Полностью его опроверг легендарный палеонтолог Стивен Джей Гулд.

Исследователи из Стэнфорда решили изучить правило Коупа детальнейшим образом и с помощью студентов измерили размеры более чем 170 000 групп или видов ископаемых морских существ. А это 3/4 всех ископаемых живых существ и почти 2/3 когда-либо существовавших на планете животных.

Кропотливая работа позволила прийти к выводу: Коуп был прав, и живые организмы действительно становятся крупнее с течением времени. Более того, эволюцию даже можно прогнозировать. Так, в теплых и соленых океанских водах у западных берегов США обычный морской еж в свое время был не больше 5 см, а сегодня его размеры достигают 30 см, говорят ученые. И дело вовсе не в том, что каждый вид живых существ постепенно становился крупнее. Напротив, более крупные особи побеждали мелких собратьев, формируя новое разнообразие и способствуя появлению на свет более крупного потомства.

Кроме того, размеры животных увеличивались вовсе не постепенно, а в ходе двух заметных скачков. Так, у обитателей морей первый этап роста произошел примерно 250 млн. лет назад, между кембрийским и пермским периодом палеозойской эры, когда появились первые растения, амфибии и рептилии. Завершился он в период мезозоя — не позднее чем 65 млн. лет назад. Второй скачок пришелся на период позднего кайнозоя, время появления млекопитающих. Примечательно, что временные рамки этих скачков совпадают с периодами массового вымирания — процесса формирования условий для появления новых существ, отмечают ученые.

Точного ответа на вопрос, чем так хороши большие размеры, у исследователей пока нет. Возможно, крупное животное меньше рискует быть съеденным хищниками или самцы/самки считают большие габариты признаком привлекательности, или же крупные особи лучше приспособлены к условиям конкурентной борьбы за выживание.

Неужели в один прекрасный день на нашей планете будут жить одни титаны? Вовсе нет, рост в определенный момент тормозится возможностями легких — органа, снабжающего организм кислородом. Кроме того, чем крупнее существо, тем больше пищи ему требуется, а пища была и будет дефицитом.

И, наконец, еще одно открытие: оказывается, правило Коупа отменили сами люди! Охотники и рыбаки традиционно гонялись за самыми крупными экземплярами, и потому процесс естественного отбора оказался более благоприятным для мелких особей, поясняют исследователи. Иными словами, человечество сыграло свою роль в определении принципов эволюции.

©2015 San Jose Mercury News/TNS

Уважаемые читатели, PDF-версию статьи можно скачать здесь...

Голосовые помощники слушают вас, всегда!

Искусственный интеллект распознает речь, как человек

Глисты и звезды

Семь самых интересных мероприятий киевских Дней науки

Apple запускает iPhone 8?

Apple намерена в 2017 году выбросить на рынок три новые модели «восьмерки» — в...

IBM SolutionsConnect 2016

Джошуа Карра, ведущий разработчик IBM IBM, Gaming IoT: WorldWide Cloud, показал, как при помощи...

Комментарии 0
Войдите, чтобы оставить комментарий
Пока пусто
Блоги

Авторские колонки

Ошибка