Оглянуться назад

№7(973) 18 – 24 февраля 20 Февраля 2021

Итальянские ученые обнаружили отпечатки следов древнего человека на склонах вулкана Роккамонфина в Центральной Италии возрастом 325—385 тыс. лет. Это древнейшие из известных следов ног, оставленных нашими предками на Европейском континенте. Местные жители назвали их «следами дьявола», поскольку в их понимании только дьявол мог ходить по раскаленной лаве.

Понятно, что древние люди ходили здесь, когда поток уже достаточно остыл, но еще до того, как он окончательно затвердел. Тем не менее активный вулкан был важным местом для древних людей, населявших регион, и они шли к вулкану с какой-то целью и занимались на его склонах определенной деятельностью.

Ученые делают вывод, что следы на склоне Роккамонфина принадлежат неандертальцам.

О том, с кем люди вели кровопролитные войны тысячелетиями, кто такие неандертальцы и что они делали в Европе, постараемся поговорить в данной статье.

Пережить историю вновь

Но сначала хотелось бы немного поразмыслить... что было бы с планетой, если бы не появилось человечество.

Какой была Земля до появления человеческих существ, и была бы она такой, как сегодня, если бы нас вообще не существовало? Ведь то, в каком состоянии наша планета сегодня, — это результат разрушительного присутствия 108 млрд. человек, живших на ней за этот промежуток времени.

Представьте на мгновение, что последние 125 000 лет истории Земли записаны где-то на пленку — на старомодную ленту, предназначенную для бобинного магнитофона. Она потихоньку крутится, считая наши минуты и часы. Но внезапно появилась возможность остановить этот процесс и пустить время вспять, включив магнитофон времени на перемотку.

И вот мы видим, как наша действительность удаляется. А вместе с ней — и последствия деятельности человека. Восстанавливаются леса и ландшафты. Тысячелетия назад 80% суши занимал лес. Сегодня леса занимают всего около трети площади суши на Земле — 38 млн. кв. км, к началу XXI в. человек уничтожил более 50% лесов, ранее существовавших на планете. При этом 80% всех животных на планете обитает именно в лесах.

Современная активность рубки привела к тому, что каждую минуту вырубается территория леса, равная 20 футбольным полям.

Отсчитывая время вспять, можно наблюдать, как с каждым годом территория чуть больше Дании вновь покрывается лесом; мегаполисы сжимаются до размеров обычных городов, затем сокращаются до уровня сел и деревень, и вместо них вновь возникают зеленые полосы нетронутой и невозделанной земли. Реки освобождаются от плотин. Восстанавливается озоновый слой. Ископаемое топливо, драгоценные камни и металлы, а также другие извлеченные из недр минералы возвращаются обратно. Тонны загрязнявшего планету мусора, включая двуокись серы и углерода, высасываются из атмосферы.

Наконец мы оказываемся в той точке, которая кажется немыслимо далекой от нас, — 125 000 лет назад. Перематывая пленку назад до этой вехи, мы устранили практически все следы воздействия человека на Землю. И что же получилось?

Наш вид впервые появился примерно 200 000 лет назад на востоке Африки. 125 000 лет назад популяция данного вида составляла, вероятно, от 10 000 до 100 000 особей — они добывали себе пропитание, занимались охотой и совершали первые набеги, покидая жилища своих предков.

«Однако мы были не одиноки. В то время существовали по крайней мере три линии гоминидов, — отмечает Тэттерсолл, эксперт в области ранней человеческой эволюции. — В Африке существовал человек разумный (Homo sapiens); в восточной части Азии обосновался человек прямоходящий (Homo erectus), который впоследствии вымер; а в Европе жили неандертальцы.

Тогда в мире в изобилии существовали крупные животные — киты в океане и гигантские стада травоядных животных на суше. Буйство красок и разнообразие мегафауны ошеломляло. Вы бы обнаружили огромные стада животных, перемещающихся по всему миру. Там были покрытые шерстью мамонты, населявшие Арктику. И вы, несомненно, смогли бы увидеть бизонов. В Европе можно было бы обнаружить больших кошек, а в Америке, вероятно, было много лошадей, а еще большое количество медведей, волков, а также множество стадных животных».

Но затем все переменилось. Нечто ужасное случилось именно в тот момент, когда люди стали вести себя современным образом, и это началось 100 000 лет назад. Именно в то время человеческие существа в определенном смысле вышли за пределы природы, оказались в оппозиции к ней и начали совершать все те глупости, с которыми мы сегодня хорошо знакомы.

Выход за пределы природы

Всего за 2000 лет до Рождества Христова население планеты составляло несколько десятков миллионов. В 1700 г. н.э. уже насчитывалось 600 млн. человек; сегодня их количество слегка превышает 7 млрд. и продолжает увеличиваться. И это только человеческие существа. По данным Организации ООН по продовольствию и сельскому хозяйству (FAO), глобальная популяция крупного рогатого скота достигает 1,4 млрд., кроме того, в каждый данный отрезок времени существует еще примерно миллиард свиней и овец, а также 19 млрд. цыплят, т. е. почти по три на каждого человека.

Сегодня мы используем энергии больше, чем когда-либо раньше. Только в ХХ в. ее потребление увеличилось в 16 раз. Согласно сведениям, опубликованным в издании International Journal of Oil, Gas and Coal Technology, с 1870 г. из недр Земли извлечено приблизительно 944 млрд. баррелей нефти (135 млрд. т). Только в 2011 г. Соединенные Штаты добыли более миллиарда тонн угля, а Китай — в три раза больше.

Мы также радикальным образом изменили ландшафт. Сельское хозяйство вкупе с использованием огня почти везде подчинили себе окружающую среду и придали ей другую форму. Во многих регионах обрабатываемые земли заменили естественную растительность. До 70% земной поверхности используется в настоящее время тем или иным способом в интересах человека, и мы потребляем более половины доступных запасов пресной воды.

— В современном мире крайне мало ландшафтов, оставшихся в нетронутом виде, — говорят эксперты Национального экологического совета Украины. — Практически не осталось непроходимых лесов, девственно нетронутых лугов, мало рек с естественным течением. Человек выступает эффективным убийцей. Как известно, многие виды животных в результате охоты или преследования были истреблены. Наиболее известным примером в этом отношении служат дронты (в последний раз их подтвержденное наблюдение было зафиксировано в 1662 г.). Исчезли также стеллеровы морские коровы (1768 г.), антилопы нильгау (примерно 1800 г.), синий маврикийский голубь (1826 г.), бескрылая гагарка (1852 г.), морская норка (примерно 1860 г.), фолклендский волк (1876 г.), карибский тюлень-монах (1952 г.). Многие другие виды также исчезли уже на нашей памяти. Человеческие существа маршируют по планете, а за ними одна за другой накатываются волны, истребляющие мегафлору. Мы способствовали исчезновению многочисленных видов мегафауны. Миллионы видов животных и растений исчезли безвозвратно...

Помимо этого, мы опустошили океаны. FAO считает, что более половины мировых прибрежных рыбных ресурсов подвергаются чрезмерному вылову.

Охота на китов до неузнаваемости изменила океаны. В течение ХХ столетия некоторые виды китов оказались на грани исчезновения.

Мы также изменили климат. В мае этого года содержание двуокиси углерода в атмосфере впервые за миллионы лет превысило 400 пропромилле; 125 000 лет назад его содержание составляло 275 пропромилле. Подобное увеличение частично связано с использованием ископаемых видов топлива, а кроме того, с уменьшением количества лесов, которые в течение миллионов лет выполняли функцию практически бездонной углеродной воронки.

Как раз с того момента, когда человек стал противопоставлять себя природе, люди расселились по всему миру, как семена, гонимые порывами ветра. Около 125 000 лет назад они обосновались на Ближнем Востоке, 50 000 лет назад — в Южной Азии, 43 000 лет назад — в Европе, 40 000 лет назад — в Австралии, и в обеих Америках в период от 30 000 до 15 000 лет назад. Последней интенсивно заселенной территорией стала Новая Зеландия, и это произошло около 700 лет назад.

В результате перематывания назад ленты времени исчезают все следы влияния человека на планету Земля. А теперь просто ради удовольствия давайте займемся другой игрой — уберем вообще человека разумного. Представьте себе, что 125 000 лет назад небольшое количество наших предков в восточной части Африки были бы уничтожены в результате какой-либо катастрофы — смертельного вируса или, может быть, природного катаклизма. Как бы выглядела сегодня наша планета, если бы на ней не было современных человеческих существ?

В некотором отношении ответ представляется очевидным: она бы выглядела во многом так же, как и 125 000 лет назад. Мы бы имели непрерывно существующую биосферу, и она была бы такой, что нам даже трудно себе представить. И никаких дорог, полей, городов. Зато в изобилии существовали бы крупные животные, а в морях было бы много китов и рыбы.

Но не исключено, что все было бы иначе, и наше место мог бы занять другой человеческий вид — например, неандертальцы, человек прямоходящий или какой-нибудь доселе неизвестный вид — и он стал бы определять вместо нас все происходящее на планете.

Стали бы они заменой человеку разумному? Многие ученые считают, что все произошедшее с природой случилось бы, но, возможно, не так быстро... Даже если бы место Homo sapiens заняли неандертальцы. Короче говоря, все это в любом случае произошло бы — наши величайшие труды, наши достижения и наши ошибки — или по крайней мере нечто похожее.

Две ветви Homo

Так кто они, эти загадочно исчезнувшие неандертальцы? Они достойны нашего внимания хотя бы потому, что могли оказаться на месте людей.

Несмотря на внешнее сходство, современные люди и неандертальцы развивались совершенно разными путями. Примерно 650 тыс. лет назад человеческий род разделился. Одна группа осталась в Африке и превратилась со временем в анатомически современных людей — Homo sapiens. Другая двинулась по суше в Европу и Азию. Она дала начало неандертальцам — Homo neanderthalensis.

Когда люди современного вида пришли в Европу, там уже больше двухсот тысяч лет жили неандертальцы. По уровню развития они почти не уступали Homo sapiens, а физически были даже крепче. Но сапиенсы почему-то победили. В последнее время антропологи находят все больше доказательств, что люди не просто вытеснили неандертальцев. Они с ними тысячелетиями жестоко воевали.

Около 150 тыс. лет назад, когда Homo sapiens только вышли за пределы Африки, неандертальцы жили уже на всей территории Западной Европы. К тому времени, как люди добрались и туда — примерно 45 тысяч лет назад, — они применяли сложные орудия охоты, делали одежды из шкур и даже создавали украшения.

Однако уже через пять тысяч лет неандертальцев в Европе практически не осталось. Как сапиенсы вытеснили более крепких и приспособленных к жизни в суровом климате сородичей, до конца не понятно. На этот счет существует несколько гипотез.

Частичка в каждом из нас

Сегодня геномы большинства людей за пределами Африки содержат два-три процента ДНК Homo neanderthalensis. Значит, подвиды скрещивались. Но смешения, скорее всего, были единичные — т. е. просто раствориться среди Homo sapiens неандертальцы не могли.

Есть мнение, что они не выдержали конкуренции за ресурсы — современные люди были более технологически развиты и лучше охотились, к тому же быстрее бегали — на это указывают анатомические данные.

Возможно, упадку способствовали принесенные людьми новые паразиты и патогены, к которым у неандертальцев не было иммунитета. Так в свое время вымерли американские индейцы: их буквально выкосили болезни, завезенные конкистадорами.

Неандертальцы по образу жизни были очень похожи на современных им Homo sapiens: так же разводили огонь, хоронили сородичей, изготавливали украшения из ракушек и зубов животных, создавали рисунки и ритуальные сооружения, охотились на крупную дичь — оленей, горных козлов, лосей, бизонов, носорогов и мамонтов, пользуясь копьями, и так же легко, как и люди, применяли друг против друга оружие. Изотопный анализ зубов неандертальцев указал на то, что они охотились на северных оленей и прочих крупных копытных животных, а не питались постоянно мясом мамонтов, рыбой и плотью соплеменников.

Археологические данные подтверждают: неандертальцы совсем не были мирными и безобидными и вряд ли без боя уступили бы людям территорию. Тем более что сравнение ДНК неандертальцев, живших в Европе и в Азии примерно 120 тыс. лет назад, показало, что они не были склонны к далеким миграциям. Неандертальцы крайне редко покидали свою родину и встречались с другими племенами родичей. Это крайне удивительно, так как человек склонен к миграциям.

По оценкам ученых, примерно 125 тыс. лет назад люди начали «планомерную» экспансию. Расселились на Аравийском полуострове, затем, тысячелетий через 50, «захватили» Индостан, а около 55 тыс. лет назад двинулись через Ближний Восток в Европу.

При этом в Западном Причерноморье пока не обнаружили связанных с неандертальцами находок моложе 46 тыс. лет, на Пиренейском полуострове — моложе 40 тыс. лет, в Великобритании — 36. На Алтае самые поздние артефакты датируют 24 тыс. лет.

Получается, что Homo neanderthalensis не сдались без боя. И их не поглотил другой, пусть и близкородственный, вид. Примерно сто тысяч лет они сопротивлялись человеческой экспансии.

Дольше всего они боролись за Ближний Восток, где чувствовали себя очень комфортно из-за мягкого климата и обилия животной и растительной пищи. Первые люди пришли туда 90 тыс. лет назад, а неандертальцы исчезли через 45 тысячелетий.

Более правдоподобными с точки зрения количественного моделирования выглядят такие варианты: превосходство Homo sapiens в орудиях и методах охоты, отсутствие у неандертальцев иммунитета к принесенным патогенам или прямое уничтожение сапиенсами.

В любом случае ученые еще раз подтвердили: первопричина исчезновения Homo neanderthalensis — приход в Европу людей современного вида.

Язык до пещеры доведет...

Как полагают исследователи, существование языка у неандертальцев и его возможный вклад в культурное развитие человечества позволяет объяснить большое языковое разнообразие современного мира.

Способность к речи возникла у общего предка человека разумного и неандертальцев полмиллиона лет назад, после чего у неандертальцев развились собственные языки, следы которых можно найти в современных языках, считают ученые, опубликовавшие обзор в журнале Frontiers in Language Sciences.

Большинство антропологов полагают, что человек разумный освоил членораздельную речь 50—100 тыс. лет назад.

Сейчас существует около семи тысяч языков. При этом исследования показывают, что структурные изменения в языке могут занимать десятки тысяч лет. Человек разумный вышел из Африки 70—50 тыс. лет назад. Он нес с собой небольшое число языков, из которого за столь короткий срок никак не могло развиться современное языковое разнообразие.

По мнению ученых, все встанет на свои места, если мы будем учитывать языки неандертальцев. Как отмечают антропологи, языки современных людей, чьи предки остались в Африке, должны были развиться без влияния неандертальцев. Сравнение африканских языков с языками Евразии может помочь найти следы неандертальских языков, заключают ученые.

Все мы африканцы

По утверждению ученых, современный человек — потомок предков из Африки. Именно оттуда человек начал расселяться по всей планете. Однако остается еще масса загадок. И среди них — новая находка в Китае причудливых останков, возможно, нового вида древних людей, которые сочетали в себе признаки современных людей и более древних представителей рода Homo и жили на территории современного Китая примерно 15—14 тыс. лет назад.

«Эти окаменелые останки могли принадлежать представителю неизвестного вида гоминид, которому удалось дожить до самого конца ледникового периода. С другой стороны, он может быть потомком ранних волн «колонистов» из Африки, которые анатомически отличались от современных людей и не внесли свой вклад в геном человечества», — поясняет руководитель исследовательской группы Даррен Карно из Университета Нового Южного Уэльса в городе Кенсингтон (Австралия).

Карно и его коллеги предпочитают не рисковать и не объявляют своих «подопечных» новым видом людей. Тем не менее основания для этого есть — за последнее десятилетие палеонтологи обнаружили два новых вида из рода Homo именно в Азии. В частности, в 2003 г. были найдены останки «хоббитов» на индонезийском острове Флорес, а в 2010 г. в российской Денисовой пещере найдены фрагменты костей «денисовцев».

Существование ранее не известной популяции древних людей, следы которой найдены в Денисовой пещере в Алтайском крае, по мнению ученых, не требует дополнительных доказательств.

В Сибири, до того как ее территорию заселили представители Homo sapiens, обитал прежде неизвестный тип людей. По данным ученых, новый тип людей является родственным неандертальцам и обитал около 50 тыс. лет назад.

Как внешне выглядели представители открытой вымершей популяции древних предков, ученые пока не могут полностью установить. На основании палеогенетических исследований сделано предположение, что у них были карие глаза, каштановые волосы и смуглая кожа.

Однако новые данные о геноме денисовцев показывают, что они смешивались не только с людьми, потомки которых населяют сейчас Океанию, но и с неандертальцами и с предками современных жителей Китая и других частей Восточной Азии. Так, все люди, происходящие не из Африки, несут в своих ДНК 2% генов неандертальцев, а некоторые жители Океании также получили 4% генов от денисовцев. Более того, они скрещивались также с не известной до сих пор вымершей популяцией древних людей, которые жили в Азии более 30 тыс. лет назад и которых нельзя отнести ни к человеку современному, ни к неандертальцам. Поэтому загадок остается еще предостаточно.

Homo Virus

Так что, как видим, путь распространения людей на планете был связан с кровопролитием и уничтожением окружающей среды. Это объясняет во многом наше поведение в отношении природы, когда, не задумываясь, мы закатываем в бетон или асфальт чистые реки, обширные леса и бескрайние поля... Уничтожая все это, мы губим собственную жизнь. И если ничего экстренно не предпринимать, чтобы прекратить варварское отношение к окружающей среде, нас может ожидать самая мрачная перспектива. И недалек тот день, когда существование человека на планете Земля станет невозможным. Раскаленный, обезвоженный, выжженный немилосердным солцем ландшафт — вот что нас ждет впереди.

Существует теория, что «человек» — космический вирус. Он заражает ту или иную планету и паразитирует на ней до момента, когда жизнь там станет невозможна. К этому моменту он научится летать в космос и переселится на девственно нетронутую следующую планету. И все начнется заново...

Но мы же Homo sapiens — человек разумный! Невозможно, чтобы так вел себя думающий человек. У нас есть шанс остановить истребление окружающего нас мира. И начать жить с ним на цивилизованной, уважительной основе.

Ученые утверждают, что мы с вами — последнее поколение, от которого зависит, останется ли жизнь на Земле...

Уважаемые читатели, PDF-версию статьи можно скачать здесь...

Эстафета принята

Алексей Еременко стал символом отваги и мужества солдата, вставшего на защиту Родины и...

Исторические факты. 8 марта

Французская баронесса Раймонда де Ларош (фр. Raymonde de Laroche, 1886—1919) 8 марта 1910 года...

Окрыленные любовью

Празднование Международного дня женщин и девочек в науке осуществляется ЮНЕСКО и...

Исторические факты. 7 марта

Телефон (от греческого tele вдаль, далеко и phone звук) — аппарат, обеспечивающий связь...

Исторические факты. 6 марта

Фердинанд Магеллан — португальский и испанский мореплаватель, совершивший первое...

Исторические факты. 5 марта

Уинстон Черчилль назвал линию раздела Европы «железным занавесом»

Исторические факты. 4 марта

4 марта 1877 года на сцене Большого театра в Москве состоялась премьера балета Петра...

Первая пишущая машинка

Идея изобретения пишущей машинки в обществе зрела давно. Еще в 1714 году в Англии вышло...

Увидим ли мы «досвітні огні» во мраке самой темной...

Вся крайне неудобная для нашего времени правда состоит в том, что Леся Украинка была не...

Вулиця Суворова у Києві

 Чи протидіяв Олександр Васильович українським інтересам?

Исторические факты

11 февраля 1761 г. каретник Михаэль Каслер предпринял небольшое — всего в два километра...

Первый звуковой фильм Чарли Чаплина

5 февраля в 1936 г. вышел первый полностью звуковой фильм Чарли Чаплина «Новые...

Комментарии 0
Войдите, чтобы оставить комментарий
Пока пусто
Авторские колонки

Блоги

Ошибка