Донецку бросили перчатку. Говорящую

№49 (633) 7 — 13 декабря 2012 г. 05 Декабря 2012 0

Роман БАРАШЕВ,
Константин ВАСИЛЬКЕВИЧ

Недавнее признание журналом Time разработки украинских студентов одним из лучших изобретений 2012 г. было встречено громом аплодисментов отечественных СМИ, радостно передавших известие о созданной на Украине «говорящей перчатке» — устройстве Enable Talk.

Немногим ранее губернатор Донецкой области на представительном международном экономическом форуме, проходившем в Донецке в октябре, сообщил о готовности поддержать данный проект финансово.

Впервые же об успехе наших молодых программистов из донецкого филиала компьютерной академии «Шаг» было громко заявлено в июле этого года — перчатка для перевода языка жестов в компьютерную речь была награждена главным призом на международном конкурсе Imagine Cup, который ежегодно проводит компания Microsoft. В этом году фестиваль студенческих инноваций проходил в австралийском Сиднее.

Казалось бы — высокий уровень признания, но что-то мешало присоединиться к сонму поздравительных голосов. Что же? Давайте разбираться.

Итак, в этом году украинская перчатка для слабослышащих была награждена главным призом на международном конкурсе студенческих инноваций Imagine Cup, который Microsoft проводила в Сиднее. Что это — заслуженная победа донецких студентов из компьютерной академии «Шаг» или своеобразный аванс от всемирно известной компании?

Не ново

Донецкий аналог

Одним из первых об успехе украинской команды рассказал журнал Forbes (видимо, наиболее приближенный к Microsoft) в довольно обширном материале от 16 июля 2012 г.. В нем, в частности, говорилось:

«Enable Talk — это перчатки, способные с помощью гибких датчиков и новой программы для смартфона изменить стиль общения людей, лишенных слуха, с остальным миром. Потратив на разработку менее года, украинские студенты завоевали первую премию ($25 000) заветного Imagine Cup от Microsoft, состоявшегося на минувшей неделе. Ребята потратят эти деньги на то, чтобы научить перчатки распознавать более десяти фраз языка жестов, которым те уже обучены».

Прежде всего отметим неожиданный выбор судей Imagine Cup, ведь данный проект (или, как принято выражаться у программистов, стартап) нельзя назвать ни качественно новым, ни оригинальным. Этому ноу-хау как минимум 10 лет.

К примеру, в заметке CNEWS (издание о высоких технологиях) от 5 февраля 2002 г. «Перчатку для гольфа научили разговаривать» рассказывается о 18-летнем студенте Райане Паттерсоне, который получил стипендию Siemens Westinghouse в размере $103 000 за разработку вмонтированной в перчатку для гольфа системы, позволяющей распознавать знаки языка жестов и передавать их на портативное устройство, на экране которого высвечивается набранный таким образом текст. «Новое изобретение заслужило восторженные отзывы специалистов, подчеркивающих его новизну, свежесть идеи и конкретную пользу, которую оно может принести немым людям», — сообщалось еще в 2002-м.

Работу же украинских студентов в 2012-м Microsoft оценил в $25 тыс., но вернемся к истории вопроса.

Вот еще одно сообщение из CNEWS уже от 5 августа 2003 г.:

«В университете Джорджа Вашингтона разрабатывается электронная перчатка, которая позволит преобразовывать знаки американского языка символов, которым пользуются глухонемые, в слова или в текст. Перчатка AcceleGlove уже позволяет превратить движения руки, характерные для отдельных букв и некоторых слов и фраз, в звуки.

Изобретатель и разработчик перчатки — 34-летний Хосе Эрнандес-Реболлар приехал из Мексики в США, и пока что его перчатка «понимает» меньше 200 слов и несколько простых фраз, однако изобретатель продолжает работать над усовершенствованием конструкции. По его мнению, пара перчаток для обеих рук, которые будут обладать намного более широкими языковыми возможностями, будет готова к серийному производству уже в 2005 году».

Однако, к сожалению, с производством не сложилось ни в первом, ни во втором, ни во всех последующих случаях. А утверждения о скором внедрении этого инструментария оказались явно преждевременными.

Но, может, украинский вариант — какой-то особенный, уникальный проект?

Неубедительно

Forbes пишет, что украинская перчатка, создававшаяся с января этого года, уже умеет распознавать «более 10 жестов». Но с нашей точки зрения, подобных результатов можно достичь уже путем обычного взаимодействия контактов: прикоснулся большим пальцем к указательному — включилась одна запрограммированная фраза, к среднему — вторая и так далее. Однако СМИ подают новость как мирового уровня достижение: согласно Forbes, осталось повысить «степень распознавания и точности алгоритма с 90% до 99%».

Но даже сама презентация доклада украинской команды в Сиднее, выложенная на портале Youtube, вызывает определенные вопросы. Действительно ли устройство работает, а не представляет собой увешанный проводками макет? Пользователи интернета не могут не обратить внимания на то, что съемка «великолепной четвертки из «Шага» произведена издалека и настолько размыто, словно велась на Луне, а не в Австралии. Как тут не предположить, что такая некачественная картинка дается сознательно, чтобы въедливый зритель со специальным техническим образованием не особо присматривался к технологии и не разглядел какого-то подвоха?

 

Или взять июльский репортаж о возвращении счастливых призеров на родину.

 

Перед камерами встречавших их в аэропорту журналистов ТК «Донбасс» устройство вообще отказалось работать — сели, дескать, аккумуляторы, хотя в релизах говорится, что перчатки заряжаются от солнечных батарей.

В Сиднее демонстрировались возможности устройства переводить с языка жестов на английский. А разработчики уверяют, что оно может освоить русский и украинский, а также способно «оказать помощь в создании библиотеки японского языка жестов» (о чем также пишет Forbes). Подобные утверждения также вряд ли можно назвать серьезными, учтя хотя бы то, что жестовые языки у разных народов кардинально отличаются.

Однако один из участников команды Максим Осыка говорит в телефонном интервью Forbes:

«Если кто-то попытается разработать устройство, подобное нашему, мы не будем вести себя как Apple или Motorola. Мы не собираемся ни с кем судиться, мы склонны к созданию программного обеспечения с открытыми кодами». Что ж, ответ достойный, как говорится, без лишней скромности. Правда, любопытно было бы узнать, а что, если кто-нибудь из предыдущих разработчиков решит завести судебную тяжбу с ними, обвинив в плагиате?

Впрочем, далее из материала выясняется, что и своих предшественников донецкие изобретатели вскоре разделают под орех: «Один из конкурентов — перчатки AcceleGlove... стоили примерно $1200... Enable Talk будет стоить в 2 раза (или даже более) дешевле. «Их функциональность и близко не приближается к той, которой мы планируем достичь», — уверенно заявляет Максим Осыка. Интересно, что еще только планируют, но уже столь категорично говорят о том, что конкуренты и близко не приближаются к ним!

А журнал TIME в своем рейтинге лучших изобретений-2012 вообще представляет украинские перчатки как уже готовую к коммерческой реализации продукцию по совсем уникальной цене — $75 за экземпляр (цена обычных кожаных качественных перчаток, между прочим).

Неестественно

О самом мировом конкурсе Microsoft Imagine Cup в Сиднее почему-то умолчали ведущие украинские СМИ, да и зарубежные издания, кроме Forbes, обошли это грандиозное событие вниманием.

Но по горячим следам интервью с разработчиками разместил популярный донецкий сайт «Остров», в котором, в частности, сказано, что «команда донецких программистов выиграла, обойдя несколько сотен тысяч IT-шников со всего мира»

Почему же не трубит об украинских перчатках весь мир? Не хотят замечать Украину? Тогда почему о других изобретениях ничего не слышно? 100 тыс. айтишников — вы вообще можете себе такое собрание продвинутой молодежи представить!?

Стоит отметить нестандартную организацию данного конкурса, который, судя по видео и фото группы Imagine Cup в Facebook больше напоминает не научную конференцию, а шоу с элементами ритуальных собраний каких-нибудь протестантов-евангелистов. В общем-то в таком же духе (вприпрыжку и с громогласными восклицаниями) любит выступать со сцены и нынешний руководитель компании Microsoft Стив Балмер*, органично вживающийся в роль эдакого экзальтированного пастора от науки.

___________________________________________
*Стивен Энтони Балмер — генеральный директор корпорации Microsoft с января 2008 г. В прошлом году, по данным журнала Forbes, обладал состоянием в $14,5 млрд., что соответствует 46-му месту в списке богатейших людей планеты и первому в списке богатейших людей, не являющихся собственниками бизнеса или их родственниками. Любопытно, что уже в этом году Forbes поставил Балмера на первое место в рейтинге «худших директоров публичных компаний США».

 

Вот и при просмотре церемонии награждения, проходившей в одном из концертных залов Сиднея, нас не покидало ощущение наигранности происходящего. Чувствовалась она и в поведении молодых участников собрания, которым, судя по всему, изначально была поставлена задача изображать бурный восторг в течение нескольких часов, и даже дискотека у ребят получилась «парадная» — они усердно работали на фотокамеры, то там, то тут позируя с государственными флагами и другой символикой.

Необходимо отметить и догадливость украинской группы, которая не забыла блеснуть фирменным флагом академии «Шаг» — в то время как студенты из других стран почему-то не прихватили с собой знамена с логотипами своих учебных учреждений.

Похоже, около тысячи человек в зале и штук 20 флагов вполне достаточно для фото- и видеосессий, чтобы придать грандиозность событию, картинки с которого до сих пор выкладываются на Facebook. Эти материалы уже превосходного качества, ведь по сути их главная задача — привлечение студентов к участию в следующем Imagine Cup, который в августе 2013-го пройдет в Санкт-Петербурге.

Однако после внимательного изучения имиджевых роликов закрадываются сомнения и в том, что студенты провели в Австралии, как о том заявлялось, 6-дневную конференцию. Нет в этих материалах кадров с традиционными атрибутами таких мероприятий — «круглыми столами», выступлениями на кафедрах, вообще не сообщается, на базе какого учреждения проводился этот студенческий форум. Такое ощущение, что студентов привезли в Австралию на пару дней с уже распределенными местами, чтоб успеть сфотографироваться у достопримечательностей и отснять церемонию награждения.

Честь освещать события предоставляется немногим, видимо, чтобы избежать ненужной утечки информации и критических комментариев.

Например, редактор ITC.UA Тарас Мищенко в одной из заметок об Imagine Cup (от 9.07.2012) пишет, что «сегодня целый день в выставочном центре, где проходит Imagine, можно слышать разговоры студентов со всего мира, сотрудников Microsoft и судей», и все говорят «приблизительно вот это: «Вы видели проект украинцев? Они создали перчатки, которые переводят жесты немых в голос. Это потрясающе!» Но сам Тарас, судя по всему, в Австралию не летал, иначе бы наверняка поведал о тамошнем выставочном центре, да и о поездке побольше потрясающего.

И вряд ли «репортажи» Мищенко заслуживали бы упоминания, если б ITC.UA не заявляло о себе как о ведущем украинском информационном ресурсе о высоких технологиях, который в данном случае, как и Forbes, не стремится к объективной оценке украинского изобретения.

Вот почему международный конкурс Microsoft закрыт от профессиональных журналистов, и информация о нем распространяется не по первым телеканалам страны, как, например, о Евровидении, а через преданных блогеров и с помощью журналистов, которые не станут дотошно присматриваться к перчаткам и узнавать об истоках и истории сомнительных «ноу-хау».

Что ж, такая закрытость — еще один признак «сектантства» компании Гейтса-Баллмера. Главная же, на наш взгляд, ущербность такого рода собрания в том, что осанны в нем поют, похоже, запрограммированные. Что представляет опасность и для студентов (ведь не ровен час, и «игры с перчатками» могут расценить как мошенничество), и для чиновников, клюющих на удочки с подобными приманками.

Да и для науки и образования ничего хорошего такие псевдоизобретения не несут: к чему молодым программистам реальные научные поиски подменять надувательством щек и хитроумными комбинациями? Из комментариев под материалами Мищенко: «Сейчас этим ребятам предложат место в приличной забугорной конторе, в той же MS, и их разработка окажется в списке достижений народного хозяйства США, как это обычно бывает. Обидно за страну, которой не нужны ее герои».

Это одна из струнок, за которую можно дергать чиновников вплоть до премьер-министра по части финансирования проекта, вторая — то, что это делается на благо инвалидов.

Нереально

Разумеется, Imagine Cup заинтересован в привлечении пользователей из студенческой среды к компании Microsoft, служит делу мониторинга идей по всему миру, а также приветствует создание руками студентов различных (в основном — игровых) приложений для Windows. Но чем же объяснить проявление в данном случае такого респекта в адрес Украины?

Подобное мероприятие влечет существенные расходы — чего стоят только билеты на отдаленный континент, гостиничные и аренда зала в центре города. А раздача премий по 25, 10, 4 тыс. долларов. А ведь Microsoft — отнюдь не благотворительная компания. (Правда, донецким журналистам украинские изобретатели признались, что денег пока не получили, но картонный чек плакатного размера продемонстрировали. Кубок, кстати, тоже — таких убедительных размеров, что даже неясно, как их с таким в самолет пустили?)

Но не в том ли и состоит основная задача, чтобы раскошелить на этот проект украинские правительственные структуры? На проект, который ничуть не заинтересовал финансистов стран, обладающих высокотехнологическими производствами, где скрупулезно просчитывают бизнес-планы той или иной технологии, изучают перспективность того или иного «стартапа»?

Мне могут возразить, что, вероятно, ценен сам смысл этой идеи, что авантюрный замысел и все эти невинные подтасовки рассчитаны лишь на ее популяризацию, и стоит выделить нашим умельцам денег — и слабослышащие получат уникальную и т. д. реальную технологию.

Теоретически это, конечно, возможно, но представьте, каких вложений будет требовать создание реальной сенсорной системы, умеющей преобразовывать жесты в слова, приняв во внимание тот факт, что пока еще не создано хоть сколько-нибудь пригодного в работе преобразователя голоса в текст? Ни один журналист не пользуется этим инструментарием, а ведь это ощутимо ускоряло и облегчало бы работу.

Программы такие есть, но, к сожалению, они бесполезны на практике — допускают слишком много ошибок даже при четкой побуквенной диктовке. Легче написать или набрать на компьютере. Язык же жестов для подобного анализатора-преобразователя в разы сложней! Это — помимо буквенной азбуки еще и сотни специальных жестов, обозначающих отдельные слова и даже простые фразы. И слабослышащему человеку тоже проще написать свой вопрос к непонимающему язык жестов собеседнику или набрать его на клавиатуре мобильного устройства, чем подстраивать свои жесты под говорящие перчатки.

В мире существует несколько аналогов перчаток, но все их создатели говорят, что между компьютерными кодами (алгоритмами) и языком (речью и языком жестов) — огромная пропасть, и преодолеть ее программными средствами крайне сложно. Для создания «библиотеки жестов» необходима огромная работа — с глухими людьми, с носителями языка, а также работа по унификации жестов. По сути слабослышащие должны научиться жестикулировать одинаково, чтоб подстроиться под заданные перчаткой параметры. Это практически невыполнимая задача. А если еще учесть разность в языках и жестах разных народов?

К тому же данная разработка не ограничивается созданием программы для смартфона, необходимо создавать сенсорные датчики такой функциональности, которой пока и в помине нет. И для этого потребуется капиталоемкое высокотехнологическое производство, а не студенческие лаборатории. Понадобятся инвестиции в миллионы долларов, а не «мамы помогали нашивать датчики, за что им огромное спасибо», — даже такие признания прозвучали из уст одного из «австралийских чемпионов» Антона Степанова в интервью донецкому сайту «Остров».

Непрезентабельно

«Говорящие перчатки» студентов инженерного факультета Корнельского университета

Подчеркну еще раз, что специалисты в данной области склоняются к тому, что на сегодня вряд ли возможно получить какой-либо действенный инструмент, способный реально помочь понимать полноценный язык жестов. Информацию же о разработках в этой сфере следует разделять на реальную и ту, где желаемое выдается за действительное (например, для подогрева интереса к этой тематике).

К последнему типу можно отнести, например, статью сайта americanews.ru от 10 июня 2012 г., где сообщается, что уже и студенты Хьюстонского университета (США) построили электронный прототип переводчика с языка жестов под названием MyVoice:

«При помощи камеры компьютерный переводчик считывает жестовую речь, разбивает ее на слова, переводит их и озвучивает через голосовой синтезатор. Таким образом, MyVoice позволяет общаться языком жестов со всеми вокруг. Переводчик работает в обе стороны. MyVoice «слушает» все, что говорят поблизости, и интерпретирует разговор в виде слайд-шоу со словами на языке жестов».

Не правда, ли, читая это, представляешь великолепный многофункциональный девайс? Но насколько же идет вразрез с данными характеристиками последнее уточняющее предложение: «Проект находится на одной из ранних стадий, пока построен прототип, способный переводить только одну фразу»

В интернете можно найти и ряд других «говорящих перчаток». Обратим внимание на прототип устройства студентов инженерного факультета Корнельского университета (США). Внешне он сильно отличается от украинского аналога, у наших он выглядит компактнее и аккуратнее. Однако саму перчатку ради такой высокотехнологической конференции и первого места стоило, на наш взгляд, приобрести бы попрезентабельнее, да и вряд ли уместно «пришивать провода» к базарному ширпотребу.

 

Есть испытанные устройства, которые потихоньку осваивают жестовую азбуку, но, подчеркнем, лишь азбуку, а не словарь.

Перчатка-мышь

На фото вы видите беспроводную перчатку-мышь. Манипулятор USB Wireless Air Mouse позволяет управлять курсором на экране компьютера, а три кнопки располагаются на указательном пальце. Эта «мышь» не требует контактной поверхности. Цена таких устройств, реагирующих только на движение руки в одной плоскости, $45—80.

Мобильные телефоны сегодня оснащаются панелями, способными, например, листать страницы смартфонов или регулировать громкость, не прикасаясь к сенсорному экрану. Понятно, что и в этих случаях устройства реагируют на элементарные движения рук влево-вправо, вверх-вниз, а не на фигурные движения пальцев. Существуют технологии, при которых модель кисти на экране компьютера повторяет движение пальцев человека, при этом на руку надевается специальная перчатка.

Консоль Kinect (от той же корпорации Microsoft), в которую встроены камеры, тоже способна распознавать движения в воздухе, и уже можно не прикасаясь к мышке или клавиатуре, выполняя определенные пассы перед экраном компьютера, захватывать и перемещать объекты на экране, увеличивать картинки. К слову, сенсорный интерфейс Kinect для игровой приставки Xbox 360, позволяющий играть в такие игры без контроллера, был продемонстрирован в Украине во время визита Стива Балмера в Киев 5 ноября 2010 г.

Благодаря подобным программам можно передавать команды движениями и рук, и ног (такие игровые имитаторы, где детвора пытается попасть ногой по виртуальному футбольному мячу, уже установлены в некоторых развлекательных центрах Украины). Сенсоры распознают основные движения частей тела, основываясь на виртуальном «скелете» игрока.

Microsoft сегодня активно развивает это направление. Сообщалось, что две трети неигровых проектов, принимавших участие в австралийском конкурсе Imagine Cup, использовали Microsoft Kinect для создания в основном сигнальных систем для удобства передвижения колясочников в общественных местах, для больных, перенесших инсульт, для детей с дислексией и т. д. В прошлом году компании приходилось даже опровергать сообщения отраслевых СМИ, что устройство Kinect для приставки Xbox 360 сможет распознавать язык жестов, хотя такая возможность заложена в патенте на устройство.

Нечестно

На официальном сайте донецкого филиала академии «Шаг» радостно сообщается о том, что журнал TIMЕ включил «наши перчатки» в рейтинг лучших изобретений мира за 2012 г.:

«Это абсолютно заслуженно, ведь уникальность разработки Enable Talk («включенная речь») в том, что она помогает переводить язык жестов в звук. Это позволяет многим людям с ограниченными возможностями чувствовать себя более комфортно в повседневной жизни. Перчатки оснащены датчиками, которые распознают язык жестов и переводят его в текст на смартфоне. Затем смартфон преобразует текст в слова. Изобретение Enable Talk с каждым днем становится все популярнее. Мы гордимся своими студентами и желаем им дальнейших успехов и вдохновения!»

Заметьте, на сайте говорится о данном устройстве как о таком, что уже «позволяет» и «помогает», как об уже действующем инструменте, а это, мягко говоря, неправда.

Интересно, что чувствуют в это время сами студенты, точно знающие, сколько в этом деле правды, а сколько вымысла? Что отлично справились с ролью и, проявив патриотические чувства, подняли репутацию своего образовательного учреждения, Донецка высокотехнологичного, и клево, что слетали в Австралию?

Мы хотели прояснить этот момент и ряд других, позвонив в академию «Шаг», и попросили изобретателей выйти с нами на связь. Однако нам ответили, что их может и не быть в Украине, и до публикации данного материала никто из прославленных айтишников с нами на связь не вышел.

Между тем к данному «изобретению» проявляют большое внимание уже на самом высоком государственном уровне.

На 5-м Международном инвестиционном саммите, экономическом форуме, который проходил в Донецке в октябре и который почтил своим присутствием глава украинской державы и другие высокопоставленные лица, председатель Донецкой обладминистрации заявил в камеру ТК «Донбасс»: «Вчера принято решение о закупке «электронной перчатки», которая победила в Австралии на международном конкурсе, для наших интернатов, для инвалидов».

То есть губернатор тоже, выходит, введен в заблуждение? Для каких интернатов и инвалидов, если есть один экземпляр, умеющий говорить 10 фраз («привет, Австралия», «нет проблем»...), и те по-английски? Так что заявление Андрея Шишацкого также как минимум опрометчиво.

Кстати, и сюжет донецкой телекомпании об экономическом форуме (от 18 октября) начинался со слов, что одной из главных новостей саммита стала презентация «электронного языка жестов для глухонемых». А сегодня тиражируется уже и информация о том, что первоначальные расходы по запуску предприятия составят $400 000 — на разработку, тестирование и маркетинг (singularityhub.com).

Или, быть может, таким образом состоялся своего рода политико-коммерческий обмен?

Microsoft рушит шаблоны об IT-уровне Донецка, добавляет авторитета украинской академии, где даже учась на вечерних курсах, как Максим Осыка (днем он «работал на заводе менеджером»), можно достигать международного признания. Донецк же отвечает реальным бюджетным вливанием в развитие воспетой технологии, пусть и с очень сомнительным будущим.

Уважаемые читатели, PDF-версию статьи можно скачать здесь...


Загрузка...
Загрузка...
Комментарии 0
Войдите, чтобы оставить комментарий
Пока пусто

Получить ссылку для клиента
Авторские колонки

Блоги

Лентаинформ
Загрузка...
Ошибка